liberdade de consciência

835 - Será a liberdade de consciência uma consequência da de pensar?

     "A consciência é um pensamento íntimo, que pertence ao homem, como todos os outros pensamentos."

836 - Tem o homem direito de pôr embaraços à liberdade da consciência?

     "Falta-lhe tanto esse direito, quanto com referência à liberdade de pensar, por isso que só a Deus cabe o de julgar a consciência. Assim como os homens, pelas suas leis, regulam as relações de homem para homem, Deus, pelas leis da natureza, regula as relações entre ele e o homem."

837 - Que é o que resulta dos embaraços que se oponham à liberdade de consciência?

     "Constranger os homens a procederem em desacordo com o seu modo de pensar, fazê-los hipócritas. A liberdade de consciência é um dos caracteres da verdadeira civilização e o progresso."

838 - Será respeitável toda e qualquer crença, ainda quando notoriamente falsa?

     "Toda crença é respeitável, quando sincera e conducente à prática do bem. Condenáveis são as crenças que conduzam ao mal."

839 - Será repreensível aquele que escandalize com a sua crença um outro que não pensa como ele?

     "Isso é faltar com a caridade e atentar contra a liberdade de pensamento."

840 - Será atentar contra a liberdade de consciência pôr óbices e crenças capazes de causar perturbações à sociedade?

     "Podem reprimir-se os atos, mas a crença íntima é inacessível."

     Reprimir os atos exteriores de uma crença, quando acarretam qualquer prejuízo a terceiros, não é atentar contra a liberdade de consciência, pois que essa repressão em nada tira da crença a liberdade, que ela conserva integral.

841 - Para respeitar a liberdade de consciência, dever-se-á deixar que se propaguem doutrinas perniciosas, ou poder-se-á, sem atentar contra aquela liberdade, procurar trazer ao caminho da verdade os que se transviaram obedecendo a falsos princípios?

     "Certamente que podeis e até deveis; mas, ensinai, a exemplo de Jesus, servindo-se da brandura e da persuasão e não da força, o que seria pior do que a crença daquele a quem desejaríeis convencer. Se alguma coisa se pode impor, é o bem e a fraternidade. Mas não cremos que o melhor meio de fazê-los admitidos seja obrar com violência. A convicção se impõe."

842 - Por que indícios se poderá reconhecer, entre todas as doutrinas que alimentam a pretensão de ser a expressão única da verdade, a que tem o direito de se apresentar como tal?

     "Será aquela que mais homens de bem e menos hipócritas fizer, isto é, pela prática da lei de amor na sua maior pureza e na sua mais ampla aplicação. Esse o sinal por que reconhecereis que uma doutrina é boa, visto que toda doutrina que tiver por efeito semear a desunião e estabelecer uma linha de separação entre os filhos de Deus não pode deixar de ser falsa e perniciosa."